Odyssey of Hope

Joseph Kazickas

$24.95


“Odyssey of Hope” is the compelling historical biographical tale of a Lithuanian from the small village of Chernaya Padina in the Saratov province, which was founded by Lithuanians exiled in the Volga region by the Polish uprising 1863.

The story of Kazitskas and his family span the majority of the XX century: from their return to Lithuania in 1922; the Soviet occupation of 1939; the War;  fleeing to Germany in 1944, when it became clear that the Soviet occupation of Lithuania would continue; to the emigration with his wife Alexandra and young daughter Jurate to America. Kazitskas arrived in the United States as a penniless émigré, to become a major entrepreneur and millionaire.

Kazitskas writes about his life without pathos, without dramatizing the situations he finds himself in. He writes about the difficult first years, when his wife found exhausting work;  studying at Yale University and receiving his doctoral degree; the rejection of a scientific career in favor of entrepreneurship; and about his many successes and failures along the way.

But perhaps his greatest sorrow, and driving purpose of his life was to fight in the struggle for the freedom and independence of Lithuania. As a successful businessman, he met with congressmen and Presidents of the United States – constantly reminding them of the fate of his homeland. Using his connections, Kazitskas arranged informal meetings between Lithuanian Prime Minister K. Prunskienė with President H.W. Bush, French President Mitterrand, and British Prime Minister Thatcher.

It is difficult to overestimate Kazitskas’s role in the process of securing the international recognition of Lithuania in the 1990s.

462 pages with 60 historical photos from the family archive.

Валдас Адамкус Президент Литовской республики
О КНИГЕ ЙОЗЕФА КАЗИЦКАСА

Дорогие читатели!

Эти мемуары — не только история жизненного пути Александры и Йозефа (Юозаса) Казицкас, здесь вы можете пережить драматические и трагические переломные моменты истории Литвы в XX веке, которые тесно переплетаются с воспоминаниями авторов.

Жизнь Юозаса Казицкаса, выдающегося литовского бизнесмена, общественного активиста и филантропа, в полной мере отражает историческую судьбу литовского народа.

Тот факт, что Казицкас появился на свет на бескрайних просторах России в поселении литовских ссыльных, а не на земле своих предков, уже свидетельствует о тяжелой судьбе литовского народа.

В наказание за участие в восстании 1863 года, которое стало тщетной попыткой вернуть независимость Литвы и Польши, царская власть отправила семью Казицкас в самую отдаленную и заброшенную область Российской империи.

Но ни репрессии, ни длительное изгнание не смогли подавить стремление литовцев к своей свободе. Как и многие другие литовские семьи, Казицкасы сохраняли свой язык, религию и традиции на протяжении десятилетий. Также они сохранили страстное желание вернуться на родину. А возможность вернуться появилась только спустя более чем полвека, когда в 1918 году Российская империя распалась, и Литва снова стала независимой.

Казицкасы были представителями третьего поколения ссыльных. Несмотря на то что русские степи, где поселились литовцы, были далеки от родины, Литва всегда оставалась их мечтой, поэтому Казицкасы вернулись на землю своих предков, как только это стало возможно.

Казицкасу было четыре года, когда он в первый раз увидел Литву. Однако спустя несколько десятилетий он вместе со многими своими соотечественниками был вынужден еще раз покинуть свою страну. Чтобы защитить свою жену Александру и полуторогодовалую дочь Юрате, ему пришлось бежать от советской оккупации на Запад.

Жители западных стран едва ли могут себе представить тяжелый путь к свободе литовцев и других угнетенных народов. Эта книга поможет читателям лучше понять положение литовских эмигрантов. Не имея и доллара в кармане, они жили надеждой на лучшую жизнь в тот момент, когда их пароход приближался к берегам Нью-Йорка и к статуе Свободы.

Несмотря на разлуку с родиной, многим литовским эмигрантам удалось построить новую успешную жизнь. И здесь Казицкасы являются примером литовской выносливости, решительности и трудолюбия. После защиты докторской диссертации в Йельском университете Казицкас сделал головокружительную карьеру бизнесмена. Его история успеха свидетельствует о терпимости и демократичном характере американцев.

Юозас и Александра Казицкас достигли в США небывалых высот, но они никогда не забывали о своей родине. Они принимали активное участие в жизни американо-литовского сообщества и поддерживали организации, которые на международном уровне боролись за освобождение Литвы от советской оккупации.

11 марта 1990 года, спустя пятьдесят лет после оккупации, Литва наконец-то добилась независимости. Тогда у американских литовцев появились новые возможности для того, чтобы помочь своей родине. Казицкас внес большой вклад в борьбу нового литовского правительства за преодоление дипломатической изоляции и прорыва советской блокады. Он был одним из первых эмигрантов, кто начал инвестировать в родную страну и основал фирму, внедряющую новые технологии. Благодаря его стараниям многие транснациональные компании вышли на литовский рынок. Имея богатый опыт и капитал, заработанный в США, Юозас Казицкас вернулся в независимую Литву с новыми идеями и проектами.

Путь, который проделал он, как и многие другие эмигранты, мне также хорошо известен. Разными дорогами мы все стремились к одной цели — восстановить благосостояние литовского государства.

Становление национальной самостоятельности — это бесконечный процесс. При этом огромное значение имеет распространение демократии и построение общественного благосостояния. И сегодня Казицкас вовлечен в этот важный процесс.

Мое поколение слишком хорошо знает цену свободы, которую нужно постоянно защищать и охранять. Здесь особенно важно, чтобы молодое поколение изучало демократические ценности и высоко ценило свою родину не только словом, но и непрестанным делом.

Жизнь семьи Казицкас — отличный пример для молодых людей, как научиться использовать свои способности и опыт для улучшения не только своей жизни, но и жизни своих соотечественников.

Я убежден, что и зарубежным читателям будет интересно узнать историю о сильной и непоколебимой любви к родине. Эта книга отражает истинный дух литовцев. Кроме того, это вдохновляющая история о том, как сохранить надежду и веру в самых тяжелых жизненных ситуациях.

Так преодолевает свой путь вечная одиссея надежды.
Декабрь 2005 г.